Cómo bajar Costos en Salud: Disminuir Errores

 

En Medicina, denominamos Error a un acto u omisión que lleva o puede llevar a un resultado imprevisto y no deseado.  El error es casi un tema tabú y difícil de abordar entre colegas, principalmente en culturas como las latinoamericanas, en las que el error y el fracaso son básicamente castigados y en las que se desperdicia la oportunidad que éstos ofrecen para aprender, progresar[1] y además, ahorrar dinerocostos-salud

Desde el artículo de Brennan, Leape y colaboradores en 1991[2] y la publicación de “Errar es humano” en 1999[3] se han hecho muchos esfuerzos orientados a la seguridad del paciente, como las Mejores prácticas de Seguridad (National Quality Forum) en 2003, la Alianza Mundial por la Seguridad del Paciente en 2004, los Objetivos nacionales de seguridad del paciente (Joint Commission), las soluciones para la seguridad de los pacientes de la OMS en 2007 (OMS/Joint Commission), los Patient Safety Indicators (AHRQ), la creación de asociaciones nacionales (US; UK; Canadá, Australia), de ONGs específicamente abocadas al tema (Ej: IHI, NQF) y la creación de Comités de Seguridad del Paciente Hospitalario.

Sin embargo, los avances que se han realizado respecto de la disminución de los errores en la atención de los pacientes es muy poco. Un trabajo en Estados Unidos en 2010 con 2300 historias clínicas, los autores encontraron que el 18% de los pacientes fueron dañados, el 2,4% murieron por eventos adversos y el 63% de los daños eran prevenibles.[4] En otro estudio se señala que, como mínimo, 210.000 personas morirían por año en los EE.UU. por errores prevenibles en hospitales y la cuenta se podría extender a más de 400.000 pacientes por año.[5]

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La Comunicación como elemento clave en las Organizaciones Sanitarias

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En las organizaciones de salud, la Comunicación juega un papel esencial dado que atraviesa todos los procesos y a todas las personas involucradas en la atención sanitaria.

En una descripción simplificada, podríamos decir que en las organizaciones que brindan servicios de salud existen tres instancias comunicacionales principales:

  • Comunicación externa
  • Comunicación interna
  • Comunicación con el paciente (instancia crítica)

El siguiente gráfico resume estas tres instancias.

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Burnout profesional en las Organizaciones Sanitarias

 

Los profesionales de salud son quienes  se ven más afectados por el síndrome de desgaste o burnout en todo el mundo.  Las tareas asistenciales y la convivencia cotidiana con el sufrimiento y con la muerte los predisponen y los tornan en extremo vulnerables  para padecerlo. Además, durante su formación profesional, ni médicos ni enfermeros reciben herramientas adecuadas para la prevención del síndrome, motivo por el cual quedan expuestos apenas finalizan su paso por la universidad y comienzan a ejercer la profesión.

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El burnout es el resultado tanto del  estrés laboral crónico como de los mecanismos de defensa que se ponen en juego para soportar las presiones del entorno asistencial. Esta conjunción causa estragos en la vida personal y profesional de quienes cuidan a otros y también en las organizaciones sanitarias que soslayan el problema.

El desgaste profesional es un proceso que no se presenta en forma brusca sino larvada y que se manifiesta con trastornos emocionales, conductuales y físicos.

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Procesos Emocionales en la Consulta Médica: Riesgos y Costos de la falta de Gestión y Posibilidades de Intervención.

 

En la intimidad de la consulta entre el médico y el paciente, los “Procesos” que tienen lugar en esta interacción, han sido abordados por los establecimientos sanitarios hasta el momento en términos de entradas (médico y paciente) y salidas (satisfacción del paciente y resultados en su salud). Por este motivo, en un post anterior, decíamos que la consulta médica constituye la “caja negra” de la gestión por procesos. Dejar la gestión de estos procesos librada al azar es riesgoso y puede ser muy costoso para las organizaciones.

De la compleja trama de interacciones entre el médico y el paciente en la consulta, los procesos emocionales tienen una importancia superlativa por dos motivos principales. Por un lado, las emociones son las que condicionan en gran medida la satisfacción y los resultados que obtiene el paciente en su salud. Y por otro lado, porque su abordaje inadecuado, es decir, evitar, soslayar o ignorar las emociones por completo (las propias de los médicos y las de los pacientes) puede tener consecuencias devastadoras para ambas partes y para la organización sanitaria en su conjunto (burnout profesional, ausentismo, baja adherencia al tratamiento, errores médicos, quejas, litigios judiciales, medicina defensiva, entre otras consecuencias) con el  consiguiente incremento de los costos que estas consecuencias implican.

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Consulta médica: La “caja negra” de la gestión por procesos

 

 

Hacia los años setenta, la organización tradicional por funciones, que distribuía recursos entre las unidades y departamentos,  se convirtió en altamente ineficiente por los avances científicos y tecnológicos y la creciente demanda de servicios asistenciales.

La organización de una entidad sanitaria por procesos, más orientada hacia el cliente y a incrementar el valor del producto, permitió identificar tareas y procesos innecesarios, desarrollar procedimientos administrativos en cada uno de los procesos y mejorar la programación de recursos y rediseñar los circuitos de los pacientes. La gestión por procesos organiza los flujos de trabajo y los orienta para incrementar el valor de la atención médica de los usuarios, en un proceso continuo y ordenado.

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La Calidad de la Atención en Salud: Nuevos Desafíos y Oportunidades más allá de los estándares

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La Certificación bajo la norma ISO 9001 y  la Acreditación del ITAES, entre otros avales, proponen estándares elevados para la atención de la salud e implican un proceso riguroso y exhaustivo de gestión y auditoría que los establecimientos sanitarios que desean obtenerlos deben implementar y sortear.

Sin duda, obtener estas certificaciones constituye un logro muy importante para un establecimiento sanitario. Sin embargo, sostener en el tiempo los estándares requeridos y permanecer en el camino de la mejora continua representan también un desafío, igual o aun mayor del requerido para la certificación original. Y no hay tiempo para “dormirse en los laureles”, como diría la abuela, ya que se acerca septiembre, fecha en que está previsto que la nueva ISO 9001:2015 vea la luz.

En los años venideros, mantener el rumbo de la mejora continua va a requerir de los directivos y gerentes de las organizaciones sanitarias acciones creativas e innovadoras para incrementar la eficiencia y la coste-efectividad de los servicios, y para lograr una medicina más personalizada, sin discursos rígidos, estereotipados y distantes. Una medicina que, al mismo tiempo, cuide la salud del paciente que recibe el servicio y también cuide el bienestar de los profesionales, que son la cara más visible de la organización.

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Desafíos y Oportunidades de la Gestión de Recursos Humanos en Organizaciones de Salud

 

La gestión o el gerenciamiento de los Recursos Humanos en organizaciones sanitarias, med-pac-3tanto públicas como privadas, constituye  una tarea sumamente compleja y plantea enormes retos.

Además de los objetivos comunes a todos los responsables de RRHH como son las personas y sus relaciones en la organización, la creación y el mantenimiento de un clima favorable de trabajo y el desarrollo de las habilidades y las capacidades de los trabajadores que permitan a su vez el desarrollo individual y organizacional sostenido, los gerentes de RRHH en salud tienen la titánica tarea de evaluar en forma continuada el desempeño de los profesionales médicos, enfermeros, técnicos y, en sus diferentes facetas, la calidad de la atención sanitaria que brinda la institución.

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La carencia de habilidades blandas en los médicos aumenta los costos en salud

 

La importancia de continuar con la formación superior, aun cuando ya se ha obtenido un título de grado hoy en día resulta indispensable para insertarse en el mercado laboral y crecer profesionalmente. La oferta de masters, doctorados y cursos de especialización es amplia y en el ámbito de la medicina es inmensa.

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Sin embargo, las grandes empresas han dejado de darle tanta relevancia al número de diplomas con los que cuenta un candidato para pasar a enfocarse en el desarrollo de sus habilidades blandas o transversales. Entre las más buscadas figuran las habilidades comunicativas y de relacionamiento, la creatividad, la capacidad de trabajar en equipo, la responsabilidad, la honestidad, el compromiso y las actitudes proactivas a la hora de resolver problemas y generar ideas innovadoras que ayuden a impulsar el crecimiento de la organización.

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