Consultas Breves y Sobrecarga laboral

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Cuando la lógica lineal incrementa los gastos y baja la productividad y la rentabilidad

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En los últimos años se ha producido un cambio importante en la organización de los sistemas de salud de la mayoría de los países,

involucrando la calidad de la atención médica como uno de los pilares fundamentales en la prestación de los servicios de salud.[1] El Colegio Médico Americano recomienda incrementar los esfuerzos para mejorar la calidad de atención enfocándose en la preservación de la relación con el paciente. Reconoce que el tiempo dedicado a la consulta es uno de los elementos de mayor calidad en la atención médica y una condición necesaria para el desarrollo de una relación adecuada con los pacientes.[2] La mayoría de los estudios que abordan el tema de la cantidad de tiempo adecuada para una consulta indican que la misma debe oscilar entre 18 y 20 minutos.

En un contexto en el que los salarios son un elemento central en la estructura de costos (Se estima que para un sanatorio o clínica, los salarios representan el 70% del total[3] o más) y en el que la demanda en la atención de salud se ha incrementado en forma notoria (por el aumento de la expectativa de vida y por una población de pacientes cada vez más informados e involucrados en la atención de su salud, entre otros factores)  ha llevado a muchas organizaciones sanitarias a acortar el tiempo de las consultas.

Desde un punto de vista económico-financiero, queda claro que ajustar la variable “tiempo” y la carga de trabajo para responder a la demanda creciente resulta lógico si se lo piensa como una ecuación lineal (obtener el máximo beneficio de las horas de trabajo de los profesionales en la nómina).  Pero a veces, las soluciones que parecen más “lógicas” no lo son tanto si se contemplan otras variables y otros puntos de vista.

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La Comunicación como elemento clave en las Organizaciones Sanitarias

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En las organizaciones de salud, la Comunicación juega un papel esencial dado que atraviesa todos los procesos y a todas las personas involucradas en la atención sanitaria.

En una descripción simplificada, podríamos decir que en las organizaciones que brindan servicios de salud existen tres instancias comunicacionales principales:

  • Comunicación externa
  • Comunicación interna
  • Comunicación con el paciente (instancia crítica)

El siguiente gráfico resume estas tres instancias.

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Burnout profesional en las Organizaciones Sanitarias

 

Los profesionales de salud son quienes  se ven más afectados por el síndrome de desgaste o burnout en todo el mundo.  Las tareas asistenciales y la convivencia cotidiana con el sufrimiento y con la muerte los predisponen y los tornan en extremo vulnerables  para padecerlo. Además, durante su formación profesional, ni médicos ni enfermeros reciben herramientas adecuadas para la prevención del síndrome, motivo por el cual quedan expuestos apenas finalizan su paso por la universidad y comienzan a ejercer la profesión.

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El burnout es el resultado tanto del  estrés laboral crónico como de los mecanismos de defensa que se ponen en juego para soportar las presiones del entorno asistencial. Esta conjunción causa estragos en la vida personal y profesional de quienes cuidan a otros y también en las organizaciones sanitarias que soslayan el problema.

El desgaste profesional es un proceso que no se presenta en forma brusca sino larvada y que se manifiesta con trastornos emocionales, conductuales y físicos.

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El marketing entiende más a las personas que la medicina

 

Los médicos están perdiendo de vista el origen de las
decisiones y de los comportamientos humanos.

Estado de situación

Tal como la concebimos en occidente, la Medicina ha realizado avances enormes y ha logrado sin duda extender la expectativa de vida de las personas. En estos avances han contribuido el gran desarrollo de la tecnología y la solidez del método científico, entre otros factores. Sin embargo, todos estos logros resultan insuficientes de alguna manera dada la creciente incidencia de diabetes, obesidad, enfermedades cardiovasculares y cáncer,  solo en parte atribuible al envejecimiento poblacional, y cuya consecuencia es un aumento descontrolado de los costos en salud y de la demanda sanitaria, en una escalada que parecería no tener techo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que en 2008 murieron 17,3 millones de personas por enfermedades cardiovasculares y que en 2030 morirán por esta causa cerca de 23,3 millones de personas, sobre todo por cardiopatías y accidentes cerebrovasculares, y se vislumbra que estas patologías seguirán siendo la principal causa de muerte a pesar de que una buena parte se podrían prevenir.[1]

La International Diabetes Federation (IDF) profetiza que de 366 millones de personas con diabetes en 2011, esta cifra habrá aumentado hasta alcanzar los 552 millones para 2030.[2] Según el Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) en la Universidad de Washington, el número de personas con sobrepeso y obesidad pasó de 857 millones en 1980 a 2100 millones en 2013,[3] y esta tendencia es creciente. La OMS también prevé que el número de nuevos casos de cáncer aumentará en aproximadamente un 70% en los próximos 20 años.[4]

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Asignaturas pendientes en la carrera de medicina

 

La formación de los profesionales tiene algunas falencias que obligan a repensar los programas de estudio. Entre estas carencias hay dos en las que el aporte que puede hacer el coaching  adquiere gran relevancia.

Una de estas asignaturas ausentes, increíblemente, en la formación de los médicos y otros profesionales de la salud es la Comunicación.  Las técnicas de coaching ayudan a generar en la consulta un espacio de confianza, imprescindible para empoderar a los pacientes y lograr buenos resultados de las intervenciones terapéuticas.  Entre otros beneficios que la medicina puede obtener del coaching, permite  ayudar a los pacientes a que generen sus propios objetivos, porque son los objetivos propios los que resultan motivadores y no los objetivos del médico.

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Medicina personalizada vs. generalizada

 

En España lanzan algoritmos para el tratamiento de las patologías más prevalentes.

La aplicación de los algoritmos de decisión terapéutica corporativos en el sistema de información se implanta para aquellas patologías más prevalentes que representan un “alto impacto social y económico”, como la osteoporosis, artrosis, determinadas patologías digestivas, diabetes, hipertensión arterial, enfermedad obstructiva crónica, asma y algunas patologías a nivel del sistema nervioso central.
Ver artículo:  Éxito en la implantación del primer algoritmo de decisión terapéutica. AVS | El Global (Se abrirá en nueva ventana)

Opinión: Este es un punto de vista a priori, ya que no he tenido acceso al algoritmo. Son los pensamientos que me surgen luego de leer la nota por mi baja tolerancia a las generalizaciones y estandarizaciones.

Lejos de constituir un logro, considero este tipo de prácticas un retroceso para la profesión médica en su conjunto y por varios motivos.
Tratar a los pacientes “en masa”, como si por la patología que padecen fueran todos iguales, lo considero directamente una grosería. El colmo de la despersonalización de la medicina.
Ayuda a los médicos, puede ser, a los que ya no tienen ganas ni de pensar en el paciente que tienen delante.
Por otro lado, contribuye a que los médicos sean cada vez más “comodities”, intercambiables, prescindibles. En la medida en que todos hagan lo mismo, los empleadores podrán cambiar uno por otro sin dificultad.
Y por  último, es otorgarle un voto de confianza a ciegas a los creadores del algoritmo, que bien podrían haber sido “endulzados” por corporaciones farmacéuticas.
Eventual beneficio: evitar una futura demanda por mala praxis porque se procedió de acuerdo con el algoritmo. (Patético).

Pensar que en el curso “Comunicación para Profesionales de la Salud”  hablo de la importancia de empoderar a los pacientes y de su singularidad! Vaya paradoja, cierto? Esto es lo más alejado que he visto de la Medicina Basada en la Persona.

 

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