Consultas Breves y Sobrecarga laboral

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Cuando la lógica lineal incrementa los gastos y baja la productividad y la rentabilidad

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En los últimos años se ha producido un cambio importante en la organización de los sistemas de salud de la mayoría de los países,

involucrando la calidad de la atención médica como uno de los pilares fundamentales en la prestación de los servicios de salud.[1] El Colegio Médico Americano recomienda incrementar los esfuerzos para mejorar la calidad de atención enfocándose en la preservación de la relación con el paciente. Reconoce que el tiempo dedicado a la consulta es uno de los elementos de mayor calidad en la atención médica y una condición necesaria para el desarrollo de una relación adecuada con los pacientes.[2] La mayoría de los estudios que abordan el tema de la cantidad de tiempo adecuada para una consulta indican que la misma debe oscilar entre 18 y 20 minutos.

En un contexto en el que los salarios son un elemento central en la estructura de costos (Se estima que para un sanatorio o clínica, los salarios representan el 70% del total[3] o más) y en el que la demanda en la atención de salud se ha incrementado en forma notoria (por el aumento de la expectativa de vida y por una población de pacientes cada vez más informados e involucrados en la atención de su salud, entre otros factores)  ha llevado a muchas organizaciones sanitarias a acortar el tiempo de las consultas.

Desde un punto de vista económico-financiero, queda claro que ajustar la variable “tiempo” y la carga de trabajo para responder a la demanda creciente resulta lógico si se lo piensa como una ecuación lineal (obtener el máximo beneficio de las horas de trabajo de los profesionales en la nómina).  Pero a veces, las soluciones que parecen más “lógicas” no lo son tanto si se contemplan otras variables y otros puntos de vista.

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La Comunicación como elemento clave en las Organizaciones Sanitarias

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En las organizaciones de salud, la Comunicación juega un papel esencial dado que atraviesa todos los procesos y a todas las personas involucradas en la atención sanitaria.

En una descripción simplificada, podríamos decir que en las organizaciones que brindan servicios de salud existen tres instancias comunicacionales principales:

  • Comunicación externa
  • Comunicación interna
  • Comunicación con el paciente (instancia crítica)

El siguiente gráfico resume estas tres instancias.

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Burnout profesional en las Organizaciones Sanitarias

 

Los profesionales de salud son quienes  se ven más afectados por el síndrome de desgaste o burnout en todo el mundo.  Las tareas asistenciales y la convivencia cotidiana con el sufrimiento y con la muerte los predisponen y los tornan en extremo vulnerables  para padecerlo. Además, durante su formación profesional, ni médicos ni enfermeros reciben herramientas adecuadas para la prevención del síndrome, motivo por el cual quedan expuestos apenas finalizan su paso por la universidad y comienzan a ejercer la profesión.

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El burnout es el resultado tanto del  estrés laboral crónico como de los mecanismos de defensa que se ponen en juego para soportar las presiones del entorno asistencial. Esta conjunción causa estragos en la vida personal y profesional de quienes cuidan a otros y también en las organizaciones sanitarias que soslayan el problema.

El desgaste profesional es un proceso que no se presenta en forma brusca sino larvada y que se manifiesta con trastornos emocionales, conductuales y físicos.

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Procesos mentales en la consulta médica: mediciones y mejora continua

 

El médico y el paciente ingresan a la consulta con su físico, con sus emociones y también con sus pensamientos.  Una vez dentro, procuran expresarse y escucharse de la mejor manera posible para que, al salir, el resultado de su interacción sea favorable para la salud del enfermo y para el bienestar de ambos.

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Tanto el desarrollo de la consulta médica y sus procesos como el resultado final de ésta son responsabilidad del profesional que la conduce. Y no basta con ponerle el título de “atención médica centrada en la persona o en el paciente” si el profesional desconoce cómo influir en los procesos comunicacionales, emocionales, físicos y mentales que se producen en la intimidad de la consulta.

Suponer que el médico piensa un 100% en lo que dice el paciente o en el problema que lo llevó a la consulta es simplemente irreal y carece de sustento, porque tanto para el médico como para cualquier otro mortal de nuestra especie, no es posible anular por completo la conversación interior que cada uno de nosotros lleva consigo siempre. Hablar con uno mismo, esa conversación interior, forma parte del ser humano. Los resultados de la consulta médica dependen en gran medida del volumen y del contenido de esa conversación interior del médico.

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Procesos Emocionales en la Consulta Médica: Riesgos y Costos de la falta de Gestión y Posibilidades de Intervención.

 

En la intimidad de la consulta entre el médico y el paciente, los “Procesos” que tienen lugar en esta interacción, han sido abordados por los establecimientos sanitarios hasta el momento en términos de entradas (médico y paciente) y salidas (satisfacción del paciente y resultados en su salud). Por este motivo, en un post anterior, decíamos que la consulta médica constituye la “caja negra” de la gestión por procesos. Dejar la gestión de estos procesos librada al azar es riesgoso y puede ser muy costoso para las organizaciones.

De la compleja trama de interacciones entre el médico y el paciente en la consulta, los procesos emocionales tienen una importancia superlativa por dos motivos principales. Por un lado, las emociones son las que condicionan en gran medida la satisfacción y los resultados que obtiene el paciente en su salud. Y por otro lado, porque su abordaje inadecuado, es decir, evitar, soslayar o ignorar las emociones por completo (las propias de los médicos y las de los pacientes) puede tener consecuencias devastadoras para ambas partes y para la organización sanitaria en su conjunto (burnout profesional, ausentismo, baja adherencia al tratamiento, errores médicos, quejas, litigios judiciales, medicina defensiva, entre otras consecuencias) con el  consiguiente incremento de los costos que estas consecuencias implican.

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Consulta médica: La “caja negra” de la gestión por procesos

 

 

Hacia los años setenta, la organización tradicional por funciones, que distribuía recursos entre las unidades y departamentos,  se convirtió en altamente ineficiente por los avances científicos y tecnológicos y la creciente demanda de servicios asistenciales.

La organización de una entidad sanitaria por procesos, más orientada hacia el cliente y a incrementar el valor del producto, permitió identificar tareas y procesos innecesarios, desarrollar procedimientos administrativos en cada uno de los procesos y mejorar la programación de recursos y rediseñar los circuitos de los pacientes. La gestión por procesos organiza los flujos de trabajo y los orienta para incrementar el valor de la atención médica de los usuarios, en un proceso continuo y ordenado.

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La carencia de habilidades blandas en los médicos aumenta los costos en salud

 

La importancia de continuar con la formación superior, aun cuando ya se ha obtenido un título de grado hoy en día resulta indispensable para insertarse en el mercado laboral y crecer profesionalmente. La oferta de masters, doctorados y cursos de especialización es amplia y en el ámbito de la medicina es inmensa.

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Sin embargo, las grandes empresas han dejado de darle tanta relevancia al número de diplomas con los que cuenta un candidato para pasar a enfocarse en el desarrollo de sus habilidades blandas o transversales. Entre las más buscadas figuran las habilidades comunicativas y de relacionamiento, la creatividad, la capacidad de trabajar en equipo, la responsabilidad, la honestidad, el compromiso y las actitudes proactivas a la hora de resolver problemas y generar ideas innovadoras que ayuden a impulsar el crecimiento de la organización.

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Asignaturas pendientes en la carrera de medicina

 

La formación de los profesionales tiene algunas falencias que obligan a repensar los programas de estudio. Entre estas carencias hay dos en las que el aporte que puede hacer el coaching  adquiere gran relevancia.

Una de estas asignaturas ausentes, increíblemente, en la formación de los médicos y otros profesionales de la salud es la Comunicación.  Las técnicas de coaching ayudan a generar en la consulta un espacio de confianza, imprescindible para empoderar a los pacientes y lograr buenos resultados de las intervenciones terapéuticas.  Entre otros beneficios que la medicina puede obtener del coaching, permite  ayudar a los pacientes a que generen sus propios objetivos, porque son los objetivos propios los que resultan motivadores y no los objetivos del médico.

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¿Qué es el Coaching?

 

El Coaching es una disciplina relativamente nueva, que nació en el ámbito deportivo. El término “coach” o “entrenador” deriva del verbo en inglés “to coach” que significa “entrenar”. Coach es, por lo tanto, la persona que conduce, facilita, ayuda o entrena a una persona o a un equipo para que alcance su máximo rendimiento.

El Coaching es un conjunto integrado de acciones orientadas a mejorar el desempeño de una persona, de manera que alcance su máximo potencial. Está orientado al logro de objetivos, a la identificación de necesidades, a descubrir y potenciar los propios recursos.

El uso del Coaching se extendió desde el ámbito deportivo al ámbito empresarial, como una manera de conducir, ayudar y potenciar a los empleados, jefes, gerentes, y a los equipos de trabajo hacia sus metas.

Como disciplina, el Coaching ha experimentado un espectacular crecimiento en todo el mundo. En Estados Unidos y en diversos países de Europa, incluyendo España, el impacto positivo que ha supuesto el Coaching tanto en el progreso de las personas como en de las empresas, ha hecho que cada día sean más los responsables de Recursos Humanos que consideren al Coaching una competencia indispensable para ejercer el liderazgo en el siglo XXI.

En las Ciencias de la Salud, el Coaching también está teniendo un rápido crecimiento. En PubMed, por ejemplo, el buscador de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos, hasta hace unos pocos años, los artículos publicados sobre Coaching eran muy escasos. Desde 2005, sin embargo, la cantidad de trabajos de investigación sobre Coaching aplicado al cuidado de la salud se ha multiplicado.

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Fig. 1: Elaboración propia con datos obtenidos de PubMed.gov

Las intervenciones de Coaching son conversaciones, y se pueden llevar a cabo en forma personal y también a distancia, mediante llamados telefónicos y a través de internet.

 

 

 

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